Caelis (BCNOW)

Desde que tengo memoria, el Ritz -actualmente Palace- ha sido el símbolo del lujo en Barcelona. Inaugurado en 1919 como el primer hotel 5 estrellas de Barcelona ha formado parte de la historia moderna de esta ciudad por hospedar a personajes míticos. Salvador Dalí y Xavier Cugat pasaron largas temporadas en el hotel, pero también pernoctaron Alfonso XIII, Himmler, Francesc Macià, Sophia Loren, etc. 
En 2008 se detectaron problemas estructurales en el edificio, por lo que el hotel tuvo que cerrar durante casi dos años para realizar una reforma integral. La firma de decoración Gastón y Daniela fueron los encargados del proyecto, que tenia que poner al día el hotel pero manteniendo el esplendor de sus orígenes. A pesar de otros hoteles de la misma categoría asentados en Barcelona, el Palace, mantiene intacto su prestigio y es uno de los pocos del mundo que actualmente mantiene la filosofía de su creador, Cesar Ritz.
Centrandonos en lo que nos interesa, el apartado gastronomico, el Palace fue de los primeros que apostó por el gran restaurante de hotel abierto al publico. A diferencia de otros hoteles que ficharon cocineros consagrados de nuestra gastronomía como SantamariaBerasategui, Roca o Ruscalleda, para dar cierta notoriedad a sus restaurantes. Los responsables del Palace apostaron por un joven cocinero francés de gran proyección. Romain Fornell, había trabajado con Alain Ducasse -el único cocinero del mundo que ha conseguido un total de 20 estrellas Michelin- y con tan solo 22 años fue el cocinero más joven en conseguir una estrella Michelin en Francia. Romain llego para hacerse cargo del restaurante Diana que en el 2004 paso a llamarse Caelis, ganando una estrella Michelin en 2006 y recuperándola después del largo cierre de dos años en 2010.
Tengo que reconocer que cenar en Caelis no entraba entre mis prioridades. Reconozco los intangibles de comer en el restaurante de un hotel de lujo, pero no acabo de valorar el sobrecoste que suponen. Pero gracias al menú del BCNOW, me pareció una oportunidad única para visitarlo. 
El restaurante se encuentra en la planta baja, ubicado en lo que anteriormente era la sala de lectura. Tiene una entrada independiente del hotel y se accede por un pasillo donde a través de una pared acristalada vemos un reservado para unas 10 personas que comparte espacio con la bodega. La sala principal es de lo más impresionante que he visto, techo de doble altura con grandes lamparas de araña colgando, la chimenea encendida al final de la sala, sus dorados por las paredes. Todo vestido por un clasicismo y una elegancia que no parecían de este mundo. En el centro de la sala una gran mesa rectangular con sobre de mármol era utilizada para guardar todos los útiles necesarios para el servicio y desde donde se distribuían los platos que salían de la cocina a su mesa correspondiente.
caelis BCNOW gastrofilia
La puesta en escena es sobria pero elegante. Hay que destacar el amplio espacio que hay entre mesas, un mínimo de tres metros separaba la mesa más cercana. Por contra, la amplitud del espacio sin más elementos que las propias mesas dan cierta sensación de frialdad, aumentada por la tenue iluminación. El personal de sala se mostró muy profesional y cordial aunque manteniendo las distancias. Todo parecía demasiado formal para mi. Ademas, la desnudez del espacio me incomodaba porque en ocasiones me sentía demasiado observado.
Pero centrémonos en lo verdaderamente importante, la comida. Solo sentarnos a la mesa, nos traen un carro surtido de varios Champagnes por si queremos tomar una copa. Declinamos la “invitación” -después leo que la copa puede llegar a costar hasta 18 €-. Como el menú era el pactado por la promoción BCNOW, solo nos dan la carta de vinos. Amplia y con muchas referencias del país galo. Ningún vino por debajo de los 40 € y precios algo subidos, algo que entraba dentro de lo esperado. Finalmente me decanto por un Belondrade y Lurton (DO Rueda) a 55 € la botella. 

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Un buen surtido de panes, de textura abriochada, pan blanco, de cereales y de sobrasada acompañados por un servicio de aceite y sal.

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Un primer snack, Chip de bacalao y pimentón de la vera. La piel frita y crocante del bacalao acompañado de una suave salsa romescu.

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Surtido de snacks, Crujiente de pizza, Macadamia de Oro, Bombon de aceituna y anchoa y Magnum de Foie-Gras.

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Como aperitivo una reconfortante Sopa de cebolla con champiñones que ayudo a entrar en calor en esa fria noche.

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Verduras templadas en pastel fino al parmesano con crema de alcachofas. Interesante este plato en dos servicios primero sobre una galleta crujiente de parmesano un surtido de verduras de gran gama cromática, remolacha, zanahoria, espárragos, patata, etc rematado con una salsa de parmesano. Esperaba una textura más crocante de las verduras, aún así estaban muy sabrosas.

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Acabadas las verduras, se levanta la bandeja agujereada donde se encontraban las verduras y nos encontramos una crema de alcachofas finísima. Los jugos de las verduras y la crema de parmesano que se han filtrado a traves de los agujeros le dan un toque especial.

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Delicioso el Cochinillo ibérico, citricos, patata “ratte” al estragón. Cocción impecable, piel crujiente y interior meloso. 

caelis BCNOW gastrofilia

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Para acabar un postre magico. Las frambuesas Melba “Cristal” 2011, no podía faltar este pequeño homenaje a Auguste Escoffier con la reinterpretación de sus postres más conocidos, el Melocotón Melba. De estética minimalista, únicamente una esfera de fino caramelo y una decoración puntillista de coulis de frambuesa. En su interior se esconde un universo compuesto por helado de vainilla, frambuesa, lichis, crujiente de nuez de macadamia y petazetas. Muy bueno, aunque como opinión personal, en este postre la importancia visual se antepone a la gustativa.

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Finalizamos con las Mignardises, el momento más dulce de la cena, Sable de vainilla y chocolate, Nougat de pistacho, Nube de lima y menta, Roca de fresa y yogurt, Pasta de Niza de mango y lichi y Macaron de maracuyá y chocolate con leche.

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La cuenta para dos. A pesar de la oferta del BCNOW la factura final acabo doblando el precio debido a que los complementos -agua y cafés a 7 €!-, según mi punto de vista es excesivo. Todos los platos mostraron un muy buen nivel y me gusta el toque clásico y afrancesado. También se nota cierta obsesión por la perfección. Un gran restaurante, aunque seguramente no vuelva, al menos pagando yo.

Caelis
Gran Via de les Corts Catalanes, 668
Telf: 934 101 205
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Caldeni (BCNOW)

Llego el BCNOW! Una oportunidad de visitar restaurantes de alto nivel, algunos de ellos con estrella michelin, a precios asequibles durante 10 días. Este año habían suculentas novedades respecto a la edición del año pasado, una de ellas era el Caldeni. Hacia mucho tiempo que tenia ganas de ir a este pequeño restaurante situado en la parte derecha del Eixample y no pensaba dejar pasar esta oportunidad de conocer su cocina. Las referencias que tenia de Dani Lechuga eran intachables, premiado como Cuiner jove de l’any 2010 otorgado por la Academia Catalana de Gastronomía y  Cuiner de l’any 2011 otorgado por el Forum Gastronòmic de Girona. Si algo destaca en la cocina de este restaurante es la carne ya sea resuelta a la plancha, asada o directamente cruda, una autentica pasión mamada desde pequeño por tradición familiar.
Esta pasión no solo queda reflejada en la carta del restaurante. Hace poco más de un año publicó un libro titulado “La cocina de la carne“, más que un libro parece una enciclopedia cárnica que disecciona los tipos de carne, técnicas, información nutricional, consejos de compra y conservación y naturalmente recetas. Con todas estas credenciales, solo de pensar en ir al Caldeni salivaba más que los perros de Pavlov.
Situado en la calle Valencia, no destaca precisamente por su aspecto exterior algo desangelado, dando una imagen más de restaurante de barrio sin muchas pretensiones, que de una cocina de más altura. En el interior nos encontramos con la típica disposición de los bajos del Eixample,  una pequeña sala alargada y estrecha, sin más luz natural que la que entra por la entrada del local. Pocas concesiones al diseño de interiores, con una decoración aséptica más enfocada a la funcionalidad del mobiliario. Eso si, sin descuidar el confort.
A pesar de ser un miércoles frío y lluvioso, todas las mesas están ocupadas, se nota el tirón del BCNOW. No pudimos ver la carta ya que el menú era el preestablecido, 4 platos y dos postres, donde solo se podía elegir entre el steak tartar y las vieras, aunque naturalmente probé los dos. La carta de vinos es correcta y con unos precios muy aceptables.
caldeni BCNOW gastrofilia
Como aperitivo empezamos con la Filo-pizza, una base de pasta filo con tomate seco, parmesano y oregano. Crujiente y eterea, pero conservando todo el sabor.

caldeni BCNOW gastrofilia
Ensalada de mozzarella trufada, tomate ahumado y aceitunas de Kalamata. El toque vegetal a este menú basicamente cárnico. El intenso gusto a trufa predominaba en el plato, pero sin enmascarar los otros sabores. 

caldeni BCNOW gastrofilia
Monumental el Canelón de rabo de buey con bechamel de frutos secos. Un contraste de la contundencia gustativa del rabo de buey con una ligereza imposible de la bechamel.

caldeni BCNOW gastrofilia
Steak tartar al estilo Caldeni. Naturalmente cortado a cuchillo, jugoso e intenso donde la mostaza era el ingrediente que predominaba sobre los demas.

caldeni BCNOW gastrofilia
La otra opción eran unas Vieiras asadas con alcachofas y avellana. Buena cocción de las vieras acompañadas de unas alcachofas en dos texturas, plancha y en puré.

caldeni BCNOW gastrofilia
Acabamos con uno de los platos estrella de la casa, la Picaña de buey Angus al cafe de París. La picaña, más conocida como tapilla, es una carne tierna, jugosa y muy magra, y el buey Angus es considerado una de las mejores carnes del mundo. Con apenas el justo toque de plancha para dejar el interior crudo y bien jugoso, quedo una carne increíblemente tierna, con un gusto muy fino pero persistente.  La salsa cafe de Paris y la patata quedaron relegadas a meras comparsas para no dejar solo al protagonista del plato. 

caldeni BCNOW gastrofilia

Goloso prepostre de Iogurt con fresas. Una ligera espuma de iogurt con una base de trozos, helado y coulis de fresa.

caldeni BCNOW gastrofilia
Para finalizar, el Brownie de xocolate blanco con manzana acida. Muy bien el toque acido del sorbete para no hacer el postre demasiado empalagoso.

caldeni BCNOW gastrofilia
La cuenta para dos. Realmente con el menú BCNOW tiene una RCP excepcional. La valoración general fue muy buena. Buen servicio, atento y profesional. Un timing rápido en el pase de los platos, aunque para mi gusto demasiado rápido, pero es lo habitual en este tipo de menús. Ya tengo ganas de volver.

Caldeni
C/ Valencia, 452
Telf: 932 325 811

Torre d’alta mar (BCNOW)

torre d'alta mar BCNOW gastrofilia

torre d'alta mar BCNOW gastrofilia
Llegaba el fin del BCNOW y como colofón, me pegue el lujazo de comer en el Torre d’Alta Mar, quizás después del Indochine Ly Leap el restaurante más espectacular de Barcelona. Sus 75 metros de altura ofrecen unas panorámicas de barcelona increíbles, ademas tuvimos la suerte de disfrutar de un día magnifico. Pero empezemos por el principio, fui el sábado al mediodía, ya que para el menú BCNOW no había opción de noche, yo que ya había visitado (que no comido) el restaurante de noche, prefiero las vistas de día. Para llegar al restaurante hay que subir por el veloz ascensor panorámico y al abrirse las puertas hay una pequeña recepción con cuatro butacas Egg diseñadas por Arne Jacobsen, como me encantan estas butacas! se nota que cuidan todos los detalles. La sala tiene un diseño sobrio y moderno mesas y butacas de blanco impecable y paredes de cristal oscurecido, sin quitar protagonismo a las vistas de Barcelona.
Y después de todo esto… y la comida que? pues yo que había venido a hacer “fooding” low-cost, me encontre con una cocina basada en el producto y perfectamente ejecutada, que no es poco. Hay que decir que como chef esta Oscar Manresa, el mismo del Kauai en Gava Mar, que tanto nos gusto.
En este caso el menú del BCNOW constaba de aperitivo, entrante frio, entrante caliente, segundo y postre a escoger entre dos opciones. Como siempre escogimos todas las opciones posibles.

torre d'alta mar BCNOW gastrofilia
Como aperitivo una Crema de gorgonzola con membrillo, muy buena, a pesar del fuerte sabor de la crema el dulzor del membrillo seguía presente, buena combinación y buen comienzo.
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Como entrante frio, Tarrina de Foie-Gras de pato con armagnac y pan de frutos secos, buen Foie-gras, que venia acompañado de una mermelada de fresones, tambien de una geleé de pera que no aportaba nada al plato.

torre d'alta mar BCNOW gastrofilia
Rigatoni relleno de setas de temporada, buena cocción de la pasta, pero al relleno le faltaba algo, en gusto estaba bien pero la textura, quizás las setas más picadas ayudarían, fue el plato más flojo.

torre d'alta mar BCNOW gastrofilia
Merluza del Cantábrico con ravioli de calabacín, rebozuelos y mejillones sobre mayonesa ligera de mostaza y pimenta verde, Perfecta cocción de la merluza jugosa y con la piel crujiente, muy buenos los raviolis y la mayonesa.

torre d'alta mar BCNOW gastrofilia
Otra opción de segundo fue el Meloso de ternera con pure de calabaza y patata Ratte. Jugoso y de textura increíblemente tierna.

torre d'alta mar BCNOW gastrofilia
Delicioso el Helado de Vainilla de Tahití, se puede observar los puntos negros de las semillas que todo helado de vainilla debería llevar, en el fondo había como una especie de polvo de limón que aportaba crujiente y acidez.
torre d'alta mar BCNOW gastrofilia
La Sacher en vaso con esponjoso de chocolate blanco y fresas, a pesar de su presentación, fue decepcionante ya que estaba algo seca.

torre d'alta mar BCNOW gastrofilia
La cuenta para dos, todo un lujo poder pagar esto para tan magnifico lugar, con una cocina, a pesar de algún desliz, que no defrauda, tendremos que esperar al próximo BCNOW para volver… o no.

Torre d’alta mar
Psg. Joan de Borbó, 88
Torre Sant Sebastià
Telf: 932 210 007

Manairo (BCNOW)

Manairo, es un restaurante de pequeño formato escondido en el entramado del eixample dret, poco mediatico pero en posesión de una estrella Michelin desde hace un par de años. Jordi Herrera esta en la cabeza de este proyecto, donde sobre una base de la cocina catalana, que gracias a nuevas técnicas (muchas de ellas propias), le dan un giro y ofrecen una cocina muy personal, gente de poco copiar y mucho crear, me gusta. Preguntamos sobre el significado de Manairo y nos cuentan que son unos seres fantásticos originarios de la mitología catalana que se encuentran en los Pirineos, concretamente del Pallars Jussà, “muy trabajadores y muy cabrones” con los que se sienten muy identificados, nos dicen. 
Otra vez compruebo que el BCNOW es un éxito, miércoles por la noche y el restaurante lleno. El local estrecho y alargado, con una fuerte presencia de hierro oxidado en las paredes y de iluminación tenue,  el grado de confort es alto gracias a sus butacas y mesas amplias. En esta ocasión, y creo que por el tipo de cocina es obligado, el menú es discursivo, no hay lugar para la elección, donde podré degustar un total de 10 preparaciones. 
Para la ocasión han compuesto una opción de maridage compuesto por un espumoso, Vall dolina Reserva Brut Nature (D.O. Cava), un blanco, Trescampanas (D.O. Rueda) y un tinto cuyo nombre no recuerdo, todo por un total de 13 €.
manairo BCNOW gastrofilia
Para empezar nos traen dos aperitivos en una especie de rama de arbusto hecha de hierro, donde nos encontramos un Xof de Pan con Tomate, aunque a primera vista parece una esferificación, en boca el resultado es diferente, en lugar de explotar da la sensación de fundirse, he leído que la técnica es de creación propia aunque coincidido en tiempo con la técnica bulliniana.

manairo BCNOW gastrofilia
 Como segundo aperitivo un Paté de sardinas a la brasa, mini bocado y bueno sin más.

manairo BCNOW gastrofilia
Croqueta de pollo asado, envuelta con pasta Kataifi (como pasta filo pero en forma de fideos finisimos) para reforzar el crujiente y unas gotas de jugo de asado para reforzar el sabor, muy buena.

manairo BCNOW gastrofilia
Ensalada de caballa marinada con módena, acompañada de perlas de vermut, buena y refrescante.

manairo BCNOW gastrofilia
Calamares de huevo frito, un plato para enmarcar, un gran juego visual, los aros de calamar están salteados y lo que parecen unos calamares a la romana de textura absolutamente crujiente nos encontramos en su interior una delicia de huevo con la clara semicuajada y la yema cruda, acompañado de una increíble morcilla de cebolla.

manairo BCNOW gastrofilia
Rustido de ternera con verduras glaseadas, de textura mantequillosa increible, porque siguen poniendo cuchillo de sierra cuando no hace falta? Realmente deliciosa acompañada de verduritas “al dente”.

manairo BCNOW gastrofilia

Se me olvido de hacer la foto del postre, Torrija con helado de queso fresco y crema de limón, buena la torrija que combinaba muy bien con la punzante acidez de la crema de limon.
La foto son los Petit fours que acompañaron al cafe.

manairo BCNOW gastrofilia
La cuenta para dos. Una agradable experiencia para descubrir este pequeño gran restaurante.

Manairo
C/ Diputacio, 424
Telf: 932 310 057

Restaurant Lluçanes (BCNOW)

El año pasado ya se celebro el “Barcelona restaurant week”, una iniciativa de gran éxito en otras ciudades europeas, la idea es acercar restauranes de alta gama, algunos con estrella michelin, al publico en general ofreciendo menús por 25 €, ademas de tener fines solidarios, ya que por cada menu, 1 euro iba destinado a una ONG. Tambien es una oportunidad para que los restaurantes de pequeño formato y poco mediáticos se den a conocer.
>Este año se ha rebautizado con el nombre de “Barcelona opportunity week” o BCNOW y se ha ampliado la oferta a hoteles, mercados, floristerias, museos, teatros y cines, para incentivar la que dicen es la peor semana del año para el comercio. Pero la oferta gastronomica, que es la que nos ocupa en este blog, repite formula ofreciendo menus por 25 €.
Normalmente es dificil poder comparar restaurantes, ya que no existen variables constantes, todas son muy dispares, y lo que a uno le parece una calidad precio razonable a otro quizas no, pero manteniendo el precio constante la cosa se simplifica. Aunque estos menus no sean muy representativos de lo que nos encontramos el resto del año en estos restaurantes, me parecio un reto muy interesante escribir sobre mis visitas a algunos restaurantes para ver las propuestas de los cocineros para un menu de 25 €, que algunos no estan acostumbrados a manejar estos precios.
Fue dificil escoger, ya que solo podía ir a tres, así que me decante por los restaurantes que no conocia, por desgracia tuve que dejar a Topik, Toc, Hisop o Windsor fuera de la lista.


Entremos en materia, mi primera visita fue el Restaurante Lluçanes, donde gano su prestigio y gano estrella Michelin en Prats del Lluçanes y hace pocos años se traslado a Barcelona. Ubicado en la primera planta del nuevo Mercat de la Barceloneta, se puede estar mas cerca del producto? El espacio es espectacular, una gran cocina a la vista que parece engullir el comedor, apenas separado por una barra. El techo alto y de formas onduladas le da amplitud al local que tiene un aire industrial.
Es martes y el local esta lleno, todas las mesas toman el menu de BCNOW. Tengo que decir que desde que nos sentamos en la mesa hasta que nos tomaron nota fue una espera mucho más larga de la necesaria y aun así tuve que reclamar la carta de vinos cuando me preguntaron por la bebida. No es nada grave, el local estaba lleno y fue el único error de timming, pero creo que en un restaurante con estrella Michelin hay que cuidar hasta los más pequeños detalles.
El menu estaba compuesto por un aperitivo y dos opciones para primero, segundo y postre, así que aprovechamos para probar todas las opciones.

restaurant lluçanes BCNOW gastrofilia
Buen pan de leña, acidez, miga esponjosa y corteza dura y crujiente. No pregunte si era del Forn Baluard, apenas a 20 metros del restaurante. En la mesa había una botella de AOVE Oleum Flumen para servirse a discreción, buen detalle.

restaurant lluçanes BCNOW gastrofilia
Como aperitivo un Tartar de Salmon marinado con cremoso de queso azul, buen aperitivo, el cremoso era de sabor suave por lo que no quitaba presencia al tartar y le aportaba untuosidad.

restaurant lluçanes BCNOW gastrofilia
Sopa bullabesa con langostino, caviar de arenque y huevo cocido a baja temperatura, una buena preparación marinera, la bullabesa era deliciosa, con todo el sabor del pescado pero sin demasiada intensidad, y la yema cruda del huevo le daba “cuerpo” a la sopa.

restaurant lluçanes BCNOW gastrofilia
Muy bueno el Rissoto de arroz ahumado con espárragos y tempura de verduras, perfecta cocción del arroz, una lastima que la humedad del rissoto reblandecia la tempura con lo que perdia su textura crujiente.

restaurant lluçanes BCNOW gastrofilia
Muy melosa la Terrina de cordero asado a baja temperatura, con una fina pelicula crujiente por encima, acompañado de manzana al horno y compota de manzana. Muy interesante la textura crujiente de las espinacas.

restaurant lluçanes BCNOW gastrofilia
Buenísimo el Calamar Mar y Montaña, relleno de pollo, cerdo y ternera con un poco de bechamel para darle jugosidad, todo ello sobre una crema de puerros.

restaurant lluçanes BCNOW gastrofilia
 Brownie de chocolate con helado de Bailey’s, bueno sin más.

restaurant lluçanes BCNOW gastrofilia
Sobao de manzana al oporto y helado de canela, esponjoso y maravilloso.

restaurant lluçanes BCNOW gastrofilia
 Gourmanderies, para acompañar el cafe.

restaurant lluçanes BCNOW gastrofilia
La cuenta para dos 89 €. 
Por si alguien le apetece probar el restaurante tienen un menú de temporada por 32 € solo entre semana. Espero que se extiendan este tipo de iniciativas para ofrecer menús para los bolsillos más ajustados.

Restuarant Lluçanes
Plaça de la Font, s/n
Telf: 932 242 525